El increible viaje de las Angulas del Ter


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El viaje comienza en el Mar de los Sargazos, cerca de las Islas Bermudas y de las costas americanas. Es a este lugar donde las angulas vuelven, después de una docena de años por los ríos europeos, para fresar a unos centenares de metros de profundidad. Los huevos fecundados eclosionan cerca de la superficie en unas 24 horas. De ahí salen los leptocéfalos, de pocos milímetros, alargados y planos, como una hoja, que son arrastrados por las corrientes, hasta Europa.

Entre uno y dos años de viaje cruzando el océano Atlántico para empezar a arribar a las costas de los países del norte de Europa los meses de primavera y a nuestras costas, en los meses de otoño e invierno. Buscan los cursos de agua dulce, donde van a efectuar su crecimiento. Para decirlo llanamente, realizan un recorrido inverso al de los salmones, que nacen en los ríos para después pasar la mayor parte de su vida en el mar.

Cuando llegan cerca de la costa, se transforman en angulas transparentes y adoptan esa forma de serpiente pequeña. A medida que entran en contacto con el agua dulce de los ríos, empiezan a adquirir color y se vuelven oscuras y opacas. Se van pareciendo cada vez más a las anguilas.

Los machos prefieren quedarse en los estuarios o en la parte baja de los ríos, pero las hembras continúan su recorrido río arriba. Al cabo de doce años se han convertido ya en anguilas plateadas. En ese momento empieza el descenso río abajo, hasta la costa, para tomar el camino de vuelta al sitio que las vio nacer, para la reproducción.

Al cabo de unos meses de travesía por el océano llegan al Mar de los Sargazos para engendrar una nueva generación. Nadando a casi 1.000 metros de profundidad durante el día y a unos 300 durante la noche, estos increíbles viajeros arriban al sitio que las vio nacer y allí fresan y mueren.

Tanto las anguilas europeas (Anguilla anguilla) como las anguilas americanas (Anguilla rostrata) van al Mar de los Sargazos a fresar, aunque el trayecto que realizan las europeas es mucho más largo.

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